Macintosh - Introducción

Abril 2015

Una breve historia de la Macintosh

El propósito de este artículo es plasmar la historia de Apple Inc. a través de sus principales productos y en especial a través de su producto emblemático: la Macintosh.

Steve Wozniak y Steve Jobs eran dos amigos de la secundaria a quienes les debemos la creación del primer ordenador Apple. Sus primeros pasos en la industria informática fueron con Hewlett Packard, en el caso de Wozniak y con Atari, en el caso de Jobs. El primero en inspirarse fue Steve Wozniak, quien creó lo que más tarde se convertiría en la Apple I en 1976. Su amigo Jobs le insistió y en abril de 1976 fundaron juntos la compañía Apple Computers para poder comercializar la Apple I. El primer equipo no tuvo demasiado éxito, por lo que tuvieron que esperar hasta 1977 para el primer gran éxito de la compañía, la Apple II.

Las características técnicas del equipo eran extraordinarias para su época:

  • hasta 64 kb de RAM
  • procesador de 1Mhz
  • interfaz gráfica de 6 colores y 280x192 o de 16 colores y 40x48
  • (sin disco rígido)
  • unidad de disquete opcional

La Apple II

En 1980, luego del lanzamiento de la Apple II, la joven empresa con el logotipo de la manzana ya tenía varios miles de empleados. Jobs comenzó a trabajar en el proyecto Lisa.

Lisa

Los ejecutivos no estaban satisfechos con los resultados y lo sacaron del proyecto. Sin embargo, Jobs estaba involucrado en otro proyecto: la Macintosh, un ordenador personal de 500 dólares.

Lamentablemente, todo lo bueno tiene un final y en 1981 la compañía tuvo que afrontar su primera crisis. Las ventas bajaron, Wozniak había sufrido un accidente aéreo que puso en tela de juicio el futuro de su carrera y, por si fuera poco, IBM lanzó la primera PC, la cual, respaldada por la fuerza arrasadora de IBM, muy pronto superó las ventas de equipos de Apple.

Jobs comprendió rápidamente que Apple debía tener a la cabeza a una persona que estuviera a la altura de sus competidores comerciales.
Como consecuencia, Sculley (presidente de Pepsi-Cola) asumió la presidencia de la compañía en 1983 (por cierto, el eslogan "Think Different" (Piensa diferente) se usó para publicitar tanto las Mac como los productos de Pepsi...¿pura coincidencia…?).
La relación entre los dos hombres era algo distante.

Lanzamiento de la primera Macintosh

Este evento ocurrió el 22 de enero de 1984. El producto tuvo éxito hasta navidad, cuando los compradores comenzaron a dudar, desalentados por la falta de conectividad del disco rígido En 1985 las diferencias entre Sculley y Jobs se hicieron más notorias. Luego de una estratagema fallida de Jobs, la junta directiva votó a favor de Sculley. Jobs renunció. Los meses siguientes no fueron económicamente rentables.

Para entonces, se comenzó a cuestionar la capacidad de Sculley para dirigir una compañía informática. Comenzaron a aparecer los primeros conflictos con Microsoft: El lanzamiento de Windows 1.0 condujo a un arreglo que establecía que Microsoft no usaría la misma tecnología que Apple. La Mac salió de la crisis económica con el lanzamiento de software y herramientas de Ingeniería Asistida por Ordenador (como impresoras PostScript y PageMaker).

El lanzamiento de la Mac II

En 1987, la Mac II continuó el resurgimiento de Apple. Llegó a un punto tal que muchos creían que Windows nunca podría desacelerar el desarrollo de Mac (1989). Pero aparecieron los clones de PC y en mayo de 1990, el lanzamiento de Windows 3.0, que se podía ejecutar en cada uno de estos clones, fue motivo de alarma para Apple, que aún era el único fabricante de Macintosh.

La PowerBook

La idea de otorgar licencias a los fabricantes para aumentar la producción de Mac fue descartada por el nuevo director ejecutivo, Michael Spindler, quien había asumido el cargo en junio de 1993. En 1991, Apple lanzó las primeras PowerBooks. El éxito fue rotundo. Apple comenzó entonces a investigar sobre los asistentes personales digitales que más tarde conducirían al lanzamiento de la Newton, en agosto de 1993. El sistema de reconocimiento de escritura, algo imperfecto, desencadenó comentarios desfavorables entre los usuarios. En 1994, aparecieron las primeras PowerMac. Estos equipos, que usaban un procesador desarrollado en conjunto por IBM y Motorola, rivalizaron fácilmente e incluso superaron la velocidad de los últimos procesadores Pentium. Mientras tanto, se otorgaron licencias a varias compañías para construir clones de Mac que ejecutaban MacOS (entre ellas Power Computing y Umax) pero eso no fue suficiente para compensar el atraso de Apple en actualizar sus estrategias de negocios. Además, el lanzamiento de Windows 95 complicó más las cosas. En enero de 1996, mientras Apple atravesaba su peor crisis, se lanzó la Performa, un equipo de bajo costo que no se vendió bien y Spindler se vio obligado a renunciar. Gil Amelio lo reemplazó.

Reestructuración

A fines de 1996, aún en la misma situación, Apple anunció la compra de NeXT y el nombramiento del ex director ejecutivo, Steve Jobs. El propósito de esta fusión era integrar el núcleo de NeXTstep con el desarrollo de la siguiente MacOS (proyecto Rapsodia, cuyo lanzamiento estaba previsto para 1998). A principios de 1997, Amelio se vio obligado a renunciar al no poder encarrilar nuevamente a la compañía. Jobs asumió entonces tareas más importantes dentro de Apple y comenzó a tomar decisiones destinadas a reestructurar la empresa. En el MacWorld de Boston de agosto de 1997, Jobs orientó su discurso hacia la innovación y el cambio, y anunció el lanzamiento de nuevas campañas publicitarias, nuevas Mac, el desarrollo del proyecto Rapsodia y, lo más importante, un acuerdo con Microsoft. Este acuerdo permitiría a ambas compañías compartir patentes durante 5 años. Apple ofreció a Microsoft 150 millones de dólares en acciones y Microsoft pagó una suma que no fue revelada públicamente para zanjar asuntos de propiedad intelectual que habían surgido durante el desarrollo de Windows.

Con respecto a los clones, un asunto que terminó sacándole más clientes a Apple sin aumentar las ventas de las Mac, Jobs decidió recuperar las licencias que se habían otorgado y así detener la producción de los fabricantes.

En noviembre de 1997, Jobs anunció que a partir de ese momento la venta de las Mac se realizaría directamente a través del fabricante, por Internet y por teléfono. También hizo público el lanzamiento de la PowerMac y la PowerBook G3. En sólo una semana, la Apple Store se convirtió en el tercer sitio web de comercio electrónico más importante.

La iMac

En enero de 1998, Job anunció el primer trimestre rentable en más de un año. En mayo, presentó un nuevo tipo de Mac: La iMac, con una relación rendimiento-precio ideada para satisfacer a los usuarios regulares. También explicó que el proyecto MacOSX se basaría no sólo en Rapsodia (tecnología NeXT) sino también en MacOS 8. El año 1998 fue sumamente rentable para Apple ya que las iMacs se vendieron como pan caliente. En 1999, el lanzamiento de la PowerMac G3 "azul y blanca" y el anuncio de la iBook mantuvo el impulso en marcha. Luego llegó el anuncio del lanzamiento de la generación PowerMacs G4

En enero de 2000, la presentación de la iTools, línea de servicios en línea, demostró que Apple tenía una nueva estrategia, francamente orientada a Internet. Simultáneamente, Steve Jobs anunció que seguiría al frente de la compañía.

escrito por Tittom (Visite IRCMania)

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