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El ratón

Abril 2015

Introducción al ratón

El ratón es un dispositivo señalador utilizado para desplazar un cursor en la pantalla y que permite seleccionar, mover y manipular objetos mediante el uso de botones. La acción consistente de pulsar un botón (sonido de clic) para llevar a cabo una acción se denomina "hacer clic".

El primer ratón fue inventado y desarrollado por Douglas Carle Engelbart del Instituto de Investigación Stanford (SRI): era de madera y contaba en ese entonces con dos discos perpendiculares conectados al equipo mediante un par de cables trenzados.

Conector del ratón

Generalmente, el ratón se conecta en la parte trasera de la unidad central de procesamiento, en la placa madre, con un conector verde PS/2:

Conector PS/2



Algunos ratones que presentan funciones avanzadas, a veces pueden contar con un conector <a ref="usb.php3">USB</a>.

Tipos de ratones

Existen varios tipos de ratones, clasificados según la tecnología de posicionamiento y según la transmisión de datos a la unidad central de procesamiento.

Por lo tanto, podemos distinguir diversas categorías principales de ratones:

  • Ratones mecánicos, en los que el funcionamiento está centrado en una bola (de plástico o goma) que se encuentra dentro de un marco (plástico) y transmite el movimiento a dos rodillos;
  • Ratones mecánicos-ópticos, en los que el funcionamiento es similar al de los ratones mecánicos pero el movimiento de la bola es detectado por sensores ópticos.
  • Ratones ópticos, que pueden determinar el movimiento mediante un análisis visual de la superficie sobre la que se deslizan.

Ratón mecánico

El ratón mecánico cuenta con una bola sobre la que giran dos rodillos. A su vez, cada rodillo posee un disco con una muesca que gira entre un fotodiodo y un LED (diodo emisor de luz) permitiendo que la luz pase en secuencia. Cuando la luz pasa, el fotodiodo envía un (1) bit; cuando encuentra un obstáculo, el fotodiodo envía un bit cero (0). Con esta información, el equipo conoce la posición del cursor e incluso su velocidad.


Interior de un ratón




Consejo: A medida que utiliza el ratón, se va juntando polvo en sus rodillos, lo que les impide girar adecuadamente y puede causar reacciones extrañas en el cursor. Para solucionar esto, sólo se debe abrir la carcasa que contiene la bola y limpiar los rodillos (por ejemplo, con un cepillo de dientes).

Ratón óptico

El ratón óptico funciona mediante el análisis de la superficie sobre la que se mueve. Por lo tanto, un ratón óptico está compuesto por un LED, es decir, un sistema de adquisición de imágenes (IAS) y un procesador de señal digital (DSP).

El LED es el responsable de emitir un haz de luz sobre la superficie que le permite al IAS obtener una imagen de dicha superficie. El DSP, mediante el análisis de las características microscópicas de la superficie, determina el movimiento horizontal y vertical.

Los ratones ópticos funcionan sobre una superficie ligeramente despareja o incluso de color. Las principales ventajas de este tipo de ratón, en comparación con el ratón mecánico, es que poseen una gran precisión y una menor acumulación de suciedad.

Ratón inalámbrico

Los ratones inalámbricos son cada vez más populares ya que pueden utilizarse sin estar físicamente conectados al equipo, lo que brinda una sensación de libertad.

Existen varias categorías de ratones inalámbricos, según la tecnología utilizada:

  • Ratón infrarrojo (IR): estos ratones se utilizan con un receptor infrarrojo conectado al equipo. El alcance de este tipo de dispositivos es de un par de metros como máximo, en una línea de visibilidad directa al igual que un mando a distancia de televisor.
  • Ratón hertziano: estos ratones se utilizan con un receptor hertziano, generalmente propiedad del fabricante. El alcance de este tipo de dispositivos es de diez metros como máximo, no necesariamente en línea de visibilidad directa con el equipo. Este tipo de dispositivos pueden ser prácticos para las personas que conectan su equipo al televisor en otra habitación.
  • Ratón Bluetooth: estos ratones se utilizan con un receptor Bluetooth conectado al equipo. El alcance de este tipo de dispositivos es el mismo que el de las tecnologías hertzianas registradas.

Rueda del ratón

De manera cada vez más frecuente, los ratones vienen equipados con ruedas. La rueda, generalmente ubicada entre el botón derecho y el izquierdo, hace posible el desplazamiento a través de las páginas y le permite al usuario mover el cursor en la pantalla.

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